Matt Kailey's bijzondere boek Just add hormones

Net gewone mensen

Marieke van Eijk boekrecensieslichaamwereldwijd 21 dec 2006

“Besides being your family, friends, neighbours and co-workers, transfolk are basically just people. Boring, isn’t it? We pay taxes, we go to work (if we’re lucky enough to be in supportive employment situations), we go shopping (if we’re employed), we eat, we sleep. We’re pretty much like everyone else, although we often tend to consider ourselves infinitely more interesting.” (p. 11)

Met deze woorden begint het overtuigende boek van Matt Kailey, Just add hormones, an insider´s guide to the transsexual empire. Een boek vol anekdotes over verdriet, vreugde en veranderingen die hij in zijn leven als transman heeft meegemaakt.
Voor de eerste 42 jaar van zijn leven gaat Kailey voor de buitenwereld als heterovrouw door het leven. Maar hij is zich er sterk van bewust dat zijn leven geen uitdrukking geeft aan wie hij wil zijn. Daarop besluit hij met behulp van zijn therapeut, hormonen en lichamelijke veranderingen, zijn leven te leiden als man. In Just add hormones, beschrijft hij met veel humor en zelfinzicht zijn ontdekkingstocht naar ‘transmannen, de ‘secret men’s club’ en zijn streven naar een transvriendelijke wereld.

Justaddhormones2

Het boek is een bijzonder juweeltje en een absolute aanrader. Kailey slaag erin zijn leven op dusdanige wijze te beschrijven dat het boek een bron van herkenning wordt voor ieder met ‘genderwensen’. Maar het heeft ook een aangrijpende kracht voor mensen die niet bekend zijn met (trans)genderwensen, omdat ze door het lezen van het boek (kunnen) beseffen, dat er veel overeenkomsten zijn tussen ‘m/v-mensen’ en transgenders om elkaar in onbegrip te blijven aanstaren. Een boek dat in iedere kast zou moeten staan.

Face myself
Een ander bijzonder element aan dit boek is dat Kailey erin slaagt de veranderingen die hij als transman heeft ondergaan op een tedere en humoristische manier te beschrijven. De verschuiving van het leven als heterovrouw naar gay-transman bestaat niet alleen uit fysieke veranderingen, maar ook uit het accepteren van je uiterlijk en je identiteit. Kailey omschrijft in zijn boek bijvoorbeeld zijn zoektocht naar de woorden die uitdrukking kunnen geven aan zijn eigen identiteit en aan die van de buitenwereld. Transman, transseksuele man, passing man en post-vrouw zijn enkele voorbeelden van de wijze waarop Kailey heeft geprobeerd een identiteit voor zichzelf te creëren, die past bij hoe hij zich op dat moment voelt. In het hoofdstuk The body public omschrijft hij hoe hij op een dag naakt voor de spiegel staat en probeert in evenwicht te komen met zijn lichaam. Voor de lezer een bijzonder, intiem en teder moment:

“It took me a while to get used to my body at all and even longer to accept it. I finally decided to force the issue, to face myself – my whole self. I came home one day, stripped off my clothes, and glared at myself in the mirror. The experience wasn’t exactly comforting, but it was real. It was me. ‘I’m a transsexual man.’, I said to myself. ‘This is what a transsexual man’s face looks like.’ What a transsexual man’s face looked like, at least in my case, was round and immature, the face of someone on the downside of puberty – with patchy facial hair, a small nose, soft skin – but yet someone strangely old, with a creased forehead, crow’s feet, puffy pockets under the eyes. A middle-aged woman, a teenaged boy - a middle-aged, teenaged boy. Even now, I sometimes don’t recognize that face. But it’s mine.” (p. 71)

Een herkenbaar moment, niet alleen voor transgenders, maar ook voor mensen die niet bekend zijn met gender-wensen. Just add hormones verwoordt op een bijzondere manier de dubbele erkenning dat transgenders enerzijds gewone mensen zijn, die ook boodschappen doen. Maar tegelijkertijd dat juist deze alledaagse dingen een strijd en risico zijn: hoe word ik aangesproken? Ziet het winkelpersoneel dat ik een transman ben? Kan ik op de mannenafdeling een spijkerbroek kopen? Hoe ga ik om met gemene opmerkingen van patiënten tijdens mijn bezoek aan de poli gynaecologie, terwijl mijn uiterlijk duidelijk geen vrouw meer laat zien? Voor niet-transgenders zijn deze openbare bezoeken dagelijkse dingen, voor transgenders een wereld van verschil. Kailey slaagt er op subtiele, tedere manier in deze dubbelzinnigheid te laten zien. Transgenders zijn gewone mensen en juist in dat gewone zit het bijzondere ingesloten.


“Prostitutie is de prijs voor eerlijkheid”

Islamitische religie studeren in Indonesië en daarna aan het werk met de minst geliefde bevolkingsgroep van de moslims in het land, transgenders. Dat is wat Gama deed. “Kinderen die erachter komen dat ze zich niet thuis voelen in hun eigen lichaam, worden op straat gezet en uit de familie verbannen. Uiteindelijk belanden de meesten in de prostitutie”.

“Na ...

Robin Smit14 jun 2013

Voorbij de seksetweedeling

Redactie12 apr 2013

Vechten voor transrechten… in de ring

Saar Raaymakers 7 apr 2013

Zweedse Transgenders willen schadeloosstelling voor “gedwongen” sterilisaties

Saar Raaymakers15 jan 2013

Tweehonderdvijfenzestig

Kris van der Veen 7 dec 2012

De mensenmakers. Het eerste genderteam.

Arianne van der Ven 7 jan 2012

De derde sekse

Janiek 16 jan 2011

Obama's eerste maatregel voor transgenders is voltreffer

Arianne van der Ven 3 sep 2010

Merleau-Ponty en het weten van het lichaam

Arianne van der Ven20 feb 2010

Dialoog over aantrekkingskracht en het eigene

Anne Lever 4 aug 2002

Lichaamshaar :-( !

Eigenlijk zou ik hier willen schrijven dat ik op weg was naar het genderteam, want dat zou leuk passen bij het onderwerp. Maar dat is niet eerlijk, want het is niet waar (waarmee ik beslist niet wil zeggen dat ik het verzinnen van verhaaltjes een oneerlijke bezigheid vind). Ik zal eerlijk zijn: het was negen augustus en ik was op weg naar de kaakchirurg. Niet leuk dus. Omdat ik een beetje nerveus was, ...

Fleur Brouwer13 sep 2000

Hulpstukken voor het tussenlichaam

Fleur Brouwer 1 mei 1999

Als ik jou, o schuchtere ziel, eens dit meisjeslichaam liet

Anne Lever 1 dec 1998

Vier interseksuele sporters ondergaan genitale operaties om te mogen sporten in vrouwencompetitie

Arianne van der Ven27 apr 2014

Agenda

Prikbord

Time: 0.7961
Mem: 9,85MB